昆明水产品销售交流组

创公司 | 获爱奇艺领投数千万A轮融资,ASK动画要继续优化产能

楼主:三声情报站 时间:2019-06-22 23:52:36

“未来只有优质产能才能站得住脚,更重要的是做出精品。”


作者 | 罗立璇


这是三声报道的第373家创业公司


5月18日,在爱奇艺上市后的首次世界大会的动漫论坛举办当天, 以制作二维动画为主的公司ASK动画宣布获得了来自爱奇艺领投、杭州尚之诺跟投的A轮投资,数值为数千万元人民币。此前,ASK动画曾获得磐谷创投领投,乐游资本跟投的天使轮投资。ASK动画的目前的代表作之一,是正在爱奇艺热播的《万古仙穹2》。

 

ASK动画的CEO于沺在接受《三声》采访时表示,本次新融资将会继续用于扩大团队,并且进行自有原创动画项目的开发。ASK动画是目前中国少数具有漫画、动画作品全案开发能力的团队,员工超过100人,且深度合作了国内多家中期动画公司。此外,ASK动画也是漫画矩阵工作室的联合创始股东,漫画家矩阵入行近20年,曾在欧美出版多部漫画。



同时,ASK动画也是一个成立历史超过15年的动画公司,在国漫原创还没能成功变现的时期,一直通过承接游戏CG制作业务实现公司盈利,并且进行一些相对小规模的动画制作业务。但于沺表示,在未来,ASK动画将会调整业务方向,专注于原创或定制的动画项目,向成为中国的头部动画公司的目标努力。


ASK的发展


ASK动画成立于2003年,在当时中国动画还在Flash动画的起步阶段。设计系毕业的于沺加入后,ASK动画在一段时间内通过参加相关的比赛获得奖金,并且开始逐渐承接包括广告、美术设计、游戏设计在内的商业项目。

 

“做企业要有基础觉悟,企业的盈利增长和员工生活质量的逐步提高是首要目标,创始人的个人情怀应当排在次位。”从公司创立以来,于沺一直坚持这样的原则,并且在承接外包项目的过程中逐渐搭建起了ASK的核心团队。

 

在2008年奥运会前,ASK动画曾与姚明卡通形象的独家授权人联合出品了一部完整的35集动画剧集《我们的比赛》。在剧集中,里面用中国水墨画的笔触描绘了35项奥运会的比赛项目,剧中的主角是由ASK设计的姚明与奥运项目图标的小黑人进行互动。

 

但在2008年以后,国家开始按照分钟数对动画作品进行补贴,导致了大量动画公司通过低质量动画作品,向电视台支付费用后播放,进而获取多方补贴。这实际上对于有能力制作高质量水平动画的公司起到了劣币驱逐良币的不良影响。这让于沺决定,暂缓动画制作业务,开始主要承接来自游戏行业的业务。



由于ASK动画一直保持在较高的制作水平,当时承接的游戏CG外包项目也是制作难度和要求较高的项目,其中就有《魔法门——英雄无敌ONLINE》、《变形金刚OL》、《圣斗士星矢》等知名游戏。客户端游戏的利润率相对较高,而且能够让于沺为公司挑选一些“在未来看起来也比较能让自己开心”、制作水平相对优秀的项目,让ASK动画在现金流一直保持正向。

 

对于最早加入到商业体制运行逻辑下的动画行业的一批从业者而言,变化发生在2013年。当时上海的绘梦动画正在尝试开始制作自己的第一部动画剧集,而于沺则接受了娃娃鱼动画的创始人潘斌的邀请,开始协助娃娃鱼制作《黑白无双》第一季。

 

这次尝试对于于沺而言并不算成功。当时的制作时间非常紧迫,为了让动画能够准时上线,两个制作方在最终的动画成品质量上进行了很多妥协。于沺总结了一个重要的经验教训:“我之后看了于彦舒的漫画原作,其实是挺好的,但是当时我们和原作没有任何交流,这样去改编很难做好。”

 

当时在资源和资金上已经有一定积累的ASK动画,决定开始连载自己的原创漫画作品《最后的召唤师》,从源头开始培育作品。

 

《最后的召唤师》目前在全网已经拥有超过50亿的点击数、百万级的收藏量。在当时的漫画市场里,《最后的召唤师》的作画水平实际上高出市场平均水平一截,于沺的一些同行朋友认为质量过高、连载不够快的漫画作品投入太多,会导致风险不小。但于沺当时的高投入的决策现在实际上被证明是行之有效的:在高人气的支撑下,《最后的召唤师》已经开始筹备动画化,游戏改编、衍生品开发也在同步进行中。


“未来几年劣质产能将会被淘汰”


在资金大量涌入、平台相继支持的背景下,行业发展的速度超过了于沺当时的预估。“当时觉得自己来进行作品的动画化可能还需要5年左右的时间,也就是2020、2021年左右,但其实现在的条件就已经成熟了。”这让他在2014年决定将公司重心开始重新回到动画制作中来。

 

资本进入的另外一个变化是,最先获得弹药的动画公司开始争夺动画制作产能。ASK动画之前获得的天使轮投资,有很大一部分被用于防御作用。他们相继在湖南和上海搭建


能够服务母公司项目的中期制作团队,让ASK动画能够拥有稳定的产能供给。

 

虽然在此前ASK动画已经培养出了一些动画人才,但现在人才的供给已经赶不上市场需求的急迫性。因此ASK动画另一个产能供给来源和国内很多动画公司的选择一致,去日本寻求更多的产能。

 

在日本,于沺深入接触到另一种高度工业化、流程化的动画制作方式:“它的创作人员是金字塔尖,下面的执行层其实已经是制造业的体系,精确到不同质量的卡(指动画原画,按张计费)多少钱,一团烟雾或一场爆炸多少钱、一个口型多少钱,都是有明确制作标准和价格体系的,你会惊叹于工业化流程带来的高质量和高效率。”

 

于沺并未感觉到太多传闻中的磨合的压力。他举的其中一个例子是,当时第一次合作没有经验,日本合作方提出,合作时耽误的时间太多,向他收取额外的管理费。在耐心沟通并获取了日方全部制作的工作表之后,ASK调整了之后合作的对接程序和人员配备,近一年几乎没有被再收取过额外的费用。

 

ASK动画现在已经停止承接来自其他公司的外包业务,专注在动画这条公司员工最有热情的赛道上。当务之急是继续提高ASK动画的产能和制作水平,“现在不少人都认为,大规模地在动画片集数量上进行投资意义已经不大了,因为未来只有优质产能才能站得住脚,更重要的是做出属于国产团队的真正精品。”

 


在之前合作顺利的基础上,ASK动画选择接受平台方爱奇艺的投资,加速自己的发展。于沺表示,他们将会在《万古仙穹3》投入更多,留出更为充裕的制作时间,以较大幅度地提高作品质量。另外,ASK动画今年还有两档立项中的动画作品,于沺预估,在完成这些作品以后,ASK动画将会达到一个比较理想的状态,进入成熟而稳定的制作状态。

 

“中国动画需要慢慢建立自己的体系和根基,但在教育体制的储备上、实际制作人才的储备上,还是非常欠缺的。我们这批人能够做到的事情,应该是负责把流程的工业化建立起来、留下一部分核心的产能,做出几部头部作品,那么才能让十几岁的小朋友对这个行业产生憧憬,我们才能拥有继承产业的核心人才。”



©三声原创内容 转载请联系授权

点击【下方图片】 了解更多精彩文章



朋友 图片 表情 草稿箱
请遵守社区公约言论规则,不得违反国家法律法规